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微软成东芝、索尼高清赌局的最大赢家

2019-12-11 22:13:32来源:励志吧0次阅读

这次输的是东芝。2月19日,东芝公司于日本东京宣布停止开发生产新一代高清光盘HD-DVD业务,并随后停产HD-DVD相关产品,至3月底彻底结束相关业务。至此,一场延续了若干年的下一代DVD格式之争终于以东芝公司的撤退而打上了终止符,索尼主导的蓝光(Blu-ray)光盘技术成为下一代DVD光盘的惟一标准几乎已成定局。

速战速决,是此次东芝在撤退过程中留给人们最深刻的印象。1月5日,其主要的支持者华纳兄弟倒戈蓝光阵营之后,外界原本以为东芝会发动进一步的反攻以扭转劣势,2008年将会是HD-DVD与蓝光的决战之年。但是没想到,虽然将因此承受高达数亿美元的损失,但是深感大势已去的东芝在一个多月后便彻底放弃了其苦撑了多年的HD-DVD业务,这场大战就此戛然而止。从东芝推出首款HD-DVD播放机后到停止采用HD-DVD,前后不到两年的时间。要知道,当年索尼用了10年多的时间才决定放弃Betamax录像机标准。

虽然遗憾,但是东芝总裁西田厚聪在发布会上公开承认了失败,其开诚布公、敢于面对的坦荡态度让人颇为感慨。

就在东芝宣布放弃的当日,其股票跃升了近6%。分析机构对于东芝的举措也大多认可,花旗集团日本子公司(Nikko Citigroup)将东芝股票评级从“持股观望”提高至“买入”,表示撤回此项业务东芝下一财年收入将增加500亿日元(4.64亿美元)。摩根大通则维持原先的“增持”评级,并预计消除HD-DVD营销成本可在下一年度为东芝增加300亿日元(约合2.8亿美元)的运营利润。

从东芝的角度而言,之所以能够“狠下心”放弃投入巨大的HD-DVD业务,一大前提是:除了HD-DVD,东芝还有闪存、笔记本电脑和Cell等前景尚算光明的事业部门。

接下来的问题,就是如何收尾并处理相关业务及人员。目前东芝已经全面地停止在日本北部青森县内一家光驱工厂的影碟机驱动器的生产。对于已经售出的73万台HD-DVD播放器背后的近百万消费者,西田总裁承诺继续给予支持及保修。考虑到光盘生产商将停止生产HD-DVD光盘,东芝将预先购买足够多的光盘,在线提供给当前日本HD-DVD刻录机用户。

有个小插曲。虽然HD-DVD规格已经结束,但是由于东芝承诺继续给予售后保障,以及碟机本身对应MPEG-4 AVC格式的录像等记录方式受到好评,并且停产后商家开始大力抛售,东芝的HD-DVD机在日本宣布退出后却非常畅销,当地很多商家都在短时间内断货。

至于HD-DVD的技术人员的未来,区别于中国和美国企业往往将业务和人员“打包”进行清理,日本公司却会在业务战略调整时采取“内部调配消化”的做法,西田表示:“公司总部有很多从事HD-DVD业务的技术人员。他们都拥有很强的技术实力。今后东芝也还要从事影像业务,另外如果他们希望从事其他业务,我们将给他们提供机会。对于相关技术人员,计划在整个东芝集团内为其调配合适的工作,做到人尽其才。”

索尼这次终于赢了。从CD到Memroy Stick,从特丽珑到蓝光,索尼一直是个很喜欢制定标准的公司。三十年前的录像机时代,索尼虽然推出了更具技术优势的Betamax格式,却因为缺乏厂商(尤其是节目内容商)的支持而败给了松下VHS,成为了经典的市场销售案例。到了数字视频时代,卧薪尝胆的索尼推出了高密度3.7GB光盘系统MMCD(MultiMedia CD,多媒体CD),但东芝拿出了容量高达5GB的SD(Super Density Disc),又是因为缺乏好莱坞制片商的支持,索尼再次败下阵来。为了避免血本无归,索尼只能同意将MMCD和SD合并成为DVD。所以在蓝光时代,索尼不惜一切代价拉拢了四大PC巨头和飞利浦、三星、松下等电子巨头,以及更为关键的四大好莱坞内容商的支持,也最终在这一策略上获得了胜利的筹码。

但索尼会是最大的赢家吗?东芝终于抛弃了一个背负多年的包袱,反观索尼,蓝光虽然容量更大,但是技术难度大,成本高昂,很难普及。为了弥补这个不足,索尼采取了同PS3捆绑的策略,并以低价销售,因此导致上市初期每台亏损400美元的局面,第一年亏损超过19亿美元,目前造成的亏损已超40亿美元。为了弥补PS3带来的巨额亏损,索尼甚至不得不在去年10月宣布将Cell处理器生产线出售给东芝,以获取大概11亿美元资金。即便打败了东芝,但是索尼要想扭亏为盈也绝对不是易事。

2月20日,也就是在东芝宣布撤出HD-DVD业务后的第二天,东芝公司、索尼公司和索尼电脑娱乐公司(SCEI)共同宣布将合资建立一家新公司进行高性能半导体产品制造,包括PS3使用芯片等。在3月底前,东芝将出资900亿日元完成对原属索尼的该生产线的收购,并将其纳入新公司名下。一进一退之间,这两笔较量和交易的背后是否有什么关联,外人无从得知。

将东芝挑落马之后,索尼还将面临很多挑战。

不得不承认,在过去多年时间里,HD-DVD和蓝光两大阵营的较量,耗费了太多的时间。而与此同时,数字下载——包括互联网下载和有线电视的视频点播,其增长势头却呈现出爆发式的增长,以Youtube为代表的网络视频网站数量猛增。虽然现在对于电影公司来说,网络发送和光盘属于不同的业务(目前电影公司的发行渠道,依次是影院公映—光盘—视频点播及电视台)。但是随着宽带技术的升级与普及,必然将直接削弱人们对于光盘存储的需求。

此外,数码产品从开始普及到达到顶峰时间变短,这对于索尼也是一个很大的挑战。VHS达到顶峰用了10年左右的时间,而DVD只用了5-6年,而现在虽然高清的格式已经基本确定,但是DVD的余威和市场优势短时内还不可替代,另一方面超高清节目又已经走近。有消息称,NHK将会在2025年开播被称作Super Hi-Vison的超高清节目,一场新的应用格式大战似乎已经在不远处,届时参演的主角很可能是InPhase和Optware两大阵营派出的全息光盘。这些因素,使得蓝光可能面临还未进入黄金时代就开始衰退的尴尬。

倒是微软,意外地成为了这场高清赌局中最大的一个赢家。作为HD-DVD阵营最大的合作伙伴,通过支持东芝和HD-DVD,使得其Xbox在销售风头上超过了索尼的PS游戏机。但是不同于索尼将蓝光与PS3捆绑,微软却从来不许诺将XboxX360捆绑HD-DVD,而是选择外挂光驱的方式。在HD-DVD风光不再后,微软官员今年1月曾表示,微软的XboxX360游戏机将支持蓝光技术。

还有个声音也值得注意。同在1月9日的CES上,希捷科技CEO比尔·沃特金斯表示,蓝光和HD-DVD都是失败者,赢家是闪存和硬盘。目前三星、Hynix都在不断兴建12英寸晶圆厂,英特尔和美光也合资成立了IM Flash,并从今年2月开始投产,这些大厂的量产将使NAND闪存(快闪记忆体)的价格在2008年大幅下滑。就在宣布放弃HD-DVD的发布会上,西田总裁同时宣布要投资157亿美元,兴建两座新NAND闪存工厂。而目前,松下已经是全球第二大NAND闪存芯片制造商。

东芝退得及时,索尼还得快马加鞭。

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